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L’Europe et le monde islamique: une histoire sans légendes

Traduit et adapté de l’Arabe au Français par Ahmed Zakaria

Dans ce livre traduit récemment à l’arabe, trois historiens éminents font revivre la longue histoire de l’Europe et du monde musulman et fournissent un résumé historique de cette relation tumultueuse depuis le moyen-âge jusqu’à l’heure américaine.

 

Le titre original du livre et L’Europe et l’Islam: Quinze siècles d’histoire.  Véritable voyage à travers les siècles, le livre est coécrit par Henry Laurens, spécialiste du monde arabo-musulman, est professeur au Collège de France et à l’INALCO. John Tolan, médiéviste, est professeur à l’université de Nantes. Gilles Veinstein, spécialiste d’histoire turque et ottomane, est professeur au Collège de France. L’Europe et l’Islam: Quinze siècles d’histoire . Edition Odile Jacob

Traduit vers l’arabe par : Bashir Sibaï . Editeur : National Center For Translation Cairo Egypt

 

Ces trois historiens européens de renom, font revivre la longue histoire de l’Est et de l’Ouest depuis 633, lorsque les armées de l’État islamique de Medina et de Constantinople (Byzantine) se sont battues pour le contrôle du Levant (La Sham), jusqu’à aujourd’hui, en passant par la désintégration de Byzance, les Croisades, l’Andalousie musulmane, la restauration chrétienne.

Des siècles chargés d’échanges et les conflits du siècle. Après le déclin de l’Andalousie les deux mondes vivaient côte à côte partageant gloires et défaites qui  racontés à travers des récits plus au moins conflictuels.

De l’empire ottoman, le colonialisme européen et la décolonisation, les liens entre l’Europe et le monde arabe revêtent de paradoxes particuliers.  Traversés par deux axes constitutifs de leurs empreintes culturelles, la monothéiste et le logos Grec, et bien que la signification, la richesse et la diversité de ces relations soient évidentes pour ceux qui connaissent leur histoire, ils ne le sont pas pour autant. Mais ce livre a été une étude approfondie des relations entre l’Europe et le monde arabo-musulman depuis l’apparition de l’Islam jusqu’à ce jour.

Ces rapports continuent à alimenter les événements actuels, tout au long du 20e siècle et au-delà.

Nul ne peut passer à côté de la diplomatie européenne avec l’Iran ou la nature du conflit israélo-palestinien, les communautés d’immigrés musulmanes dans les pays européens, la position des sociétés pétrolières dans les économies arabes, les accords d’échanges économiques entre l’UE et les pays du Maghreb et les négociations sur l’adhésion de la Turquie à l’Union européenne.

L’histoire de ces riches relations a débuté dans les années 30 du Septième siècle, lorsque les armées de Constantinople et de Médine se sont battues pour le contrôle de la Syrie / Palestine. Pendant une quinzaine de siècles, les relations étaient intenses et curieusement liées: guerres, conquêtes, échanges, diplomatie, alliances, commerce, magistrats, transferts de technologies et traditions artistiques et culturelles. Si l’importance et la richesse des relations pour ceux qui connaissent l’histoire de l’Europe ou des pays musulmans sont plus au moins claires, elles ne le sont pourtant pas  pour tout le monde. Le politologue américain Samuel Huntington affirme que pendant la plus grande partie de l’histoire humaine, les contacts entre civilisations sont restés intermittents,  de l’époque des campagnes d’exploration et de colonisation portugaises et espagnoles au tournant du XVIe siècle. Sur cette base, Huntington construit son célèbre traité sur le choc des civilisations.

Le concept de l’Europe en Occident et des Arabes

L’Europe fait partie des trois régions du monde, à côté de l’Asie et de l’Afrique. Cette idée a été consacrée par les cartes des géographes latins du moyen-âge. Ces carte mette sont marqué par le faite qu’elles sont entourée par le cercle océanique, qui entoure la masse continentale. Nous voyons les eaux de la Méditerranée, du Nil et des Tanis qui divisent le monde en trois continents. Pendant de très longs siècle, l’Homme se dé finit du sud ou du nord, mais rarement d’européen.

Or, cette tradition géographique semble avoir un effet limité sur les identités réelles. C’est l’Eglise qui unit tous les chrétiens de l’européen. C’est la référence religieuse qui  toujours été la plus dominante de cette perception identitaire.  Néanmoins cette unité de l’église est déjà fictive, ce qui entraîne de nombreuses divisions théologiques et institutionnelles ainsi que des divisions entre plusieurs groupes chrétiens.

Le livre parle également du «Christianitas» latin, un groupe de chrétiens qui reconnaissent l’autorité du pape et utilisent le latin pour les rituels. Mais c’est un groupe chrétien centré sur l’Europe qui exclut la majorité des chrétiens du monde et est une civilisation. En expansion flagrante, d’abord en Europe (en Espagne et en Europe du Nord-Est) et dans les îles méditerranéennes (Sicile, Corse, Iles Baléares, Chypre, etc.) il a intégré la Palestine pour une très courte durée.

En effet, Jérusalem était sous contrôle des rois croisés de 1099 à 1187. Les Latins conservèrent une partie de la côte palestinienne jusqu’en 1291.  De l’aventure coloniale portugaise et espagnole qui débute à la fin du XVe siècle, l’expansion européenne se déroulera dans d’autres parties du monde jusqu’à la campagne de Napoléon Bonaparte contre l’Égypte.

Pour les écrivains arabes, Europe (Urfa) est un terme hérité de l’héritage grec, qui est représenté dans la géographie mondiale mais qui joue un rôle mineur, car les géographes arabes refusent généralement de se diviser en continents pour suivre un autre schéma conceptuel d’origine grecque. Ils divisent le monde en sept régions. Ils ne voient donc pas l’Europe comme une unité, mais plutôt comme un pays très distinct: les Byzantins, les Francs, les Slaves, etc., qu’ils considèrent comme pluraliste et diversifié (Civilisationnel). Le livre traite du terme Europe dans sa définition actuelle et dans la forme géographique qui existe aujourd’hui, en tenant compte du contexte historique du continent.

Quelle est la différence entre le concept de la maison de l’islam et le concept de la nation?

Le concept de monde islamique était associé au terme Dar al-Islam, qui dans les écrits arabes désignait tout le territoire dans lequel l’islam était la religion dominante. Ce terme ne doit pas être confondu avec le terme «ummah», qui désigne l’ensemble des musulmans. Dar al-Islam maintient également des minorités protégées (juifs, chrétiens).

En ce qui concerne la nation « Ummah», elle inclut les musulmans vivant en dehors du Dar el islam ; elle comprend les prisonniers musulmans, les minorités musulmanes vivant dans des pays gouvernés par des non-musulmans. Aussi les pays où les marchands musulmans influent économiquement tel que l’océan Indien, de l’Afrique subsaharienne ou, à notre époque  les immigrants musulmans d’Europe ou l’Amérique.

Il est clair que le Dar al-Islam, à l’instar de l’Europe, n’est pas une entité géographique statique. Il est né des vagues de conquêtes qui, au cours du siècle qui a suivi la mort du prophète Muhammad en 632, ont rendu les musulmans maîtres d’un empire s’étendant de l’Inde jusqu’aux côtes atlantiques du Maroc et du Portugal.

Si cette expansion a ensuite été ralenti pour reprendre son chemin par d’autres moyens, à travers la conversion en masse des Turcs du IXe siècle et à la conversion à l’Islam et des Mongols à partir du XIIIe siècle, menant l’Islam de l’Asie centrale jusqu’aux portes de la Chine.

L’islam s’est étendu aux royaumes de l’Afrique de l’Ouest  tel que l’empire malien et l’océan Indien, de Zanzibar et Java.

Il est vrai que l’Andalousie (l’Espagne musulmane) a été conquise entre les XIIIe et XVe siècles par les rois chrétiens de la péninsule ibérique, mais dans le même temps, l’empire ottoman a pu étendre son autorité au cœur de l’Europe. Au Moyen Âge, cette partie du Dar al-Islam entretient des liens étroits avec l’Europe, c’est-à-dire les pays méditerranéens.

Perception européenne de la maison de l’islam

Les mots islam et musulman rentrent tardivement dans les langues européennes, on trouve la première utilisation en français du mot islam en 1697 et la première en anglais, en 1818. En français, nous rencontrons le mot musulman depuis le milieu du XVIe siècle et le mot Moslim en anglais en 1615. Avant cela, les termes d’origine ethnique en particulier étaient utilisés pour parler de musulmans: Arabes, Turcs, Persans, Maur (un mélange d’habitants arabes, berbères et noirs de Mauritanie), etc.

Il existe également des termes bibliques tels que les Ismailis, les fils d’Ismaël, parce que ceux-ci, dans l’héritage biblique et coranique, considèrent les ancêtres des Arabes et les appellent Hagarenas (selon Hajar ou Ismaël). Mais le terme le plus couramment utilisé au Moyen Âge est sans aucun doute Sarazin et ce mot mystérieux est mentionné par les géographes comme l’un des peuples des pays arabes et est utilisé, plus tard pour désigner sommairement, tous les Arabes, puis tous les musulmans.

La référence à l’islam fait souvent référence à la loi des Sarsanis ou à la loi de Muhammad l’ex mahumeti. Avec la montée de l’empire ottoman aux XIVe et XVe siècles, le terme sarrecenorum, terme latin équivalent à celui de Dar al-Islam, s’est répandu au Moyen Âge.

Affrontement rivalité ou interaction des civilisations occidentale et islamique

Huntington affirme que face à deux civilisations rivales fondées sur deux contradictions idéologiques globales dans leurs ambitions expansionnistes, se heurtent au gré des termes Croisade et Jihad.

Les historiens de ce livre ont appuyé l’opinion de l’historien Richard Pele, qui a déclaré : «nous somme en face de deux branches d’une seule racine civilisationnelle, islamique et chrétienne; profondément enracinée dans un héritage culturel et intellectuel religieux commun»: L’ancienne civilisation de la Méditerranée et du Moyen-Orient, l’ancienne révélation de l’Évangile, la science et la philosophie grecque et hellénistique. Ce patrimoine commun se développe depuis quinze siècles grâce aux échanges continus de biens, de personnes et d’idées.

En effet, si nous considérons le monde musulman et l’Europe (Occident) comme des branches d’une même civilisation, l’idée d’un choc des civilisations n’a plus de sens. Prenons, par exemple, des moments des conflits tels que la conquête islamique de l’Espagne (711), la première crucifixion en 1099, la conquête ottomane de Constantinople en 1453, la conquête de Grenade en 1492, la campagne de Napoléon Bonaparte contre l’Égypte en 1798, l’invasion française de l’Algérie en 1830 et les interventions américaines en Irak. La preuve d’un prétendu choc des civilisations rend inutile la recherche d’explications plus spécifiques. Cependant, lorsque nous énumérons les guerres en Europe ou dans les pays musulmans, l’auteur n’interprète pas la conquête ottomane aux dépens des Mamelouks, ni les guerres de religion en Europe, ni les deux guerres mondiales qui ont déchiré l’Europe au XXe siècle, comme un choc de civilisations. Avec ses voisins en particulier la Grande-Bretagne et l’Allemagne, ils appartiennent à une civilisation.

Histoire des relations médiévales euro-islamiques

John Tolan présente l’histoire des relations euro-islamiques médiévales (du choc à la communication culturelle) du VIIe au XVe siècle. Les deux perspectives différentes que chaque partie a examinées au Moyen Âge, illustrent l’image des Européens dans la géographie arabe de l’Est et de l’orient, et la géographie latine, de la terre chrétienne et de la terre islamique.

Les idéologies de la guerre sainte ont, d’ailleurs, souvent été utilisées pour justifier la conquête au détriment des infidèles (selon le concept de musulmans médiévaux, où les chrétiens étaient considérés comme des infidèles et vice-versa).

Ces idéologies n’empêchent pas les princes de laisser une place protégée aux minorités religieuses, bien que ce soit un adepte, comme l’illustrent le sort des minorités chrétiennes dans les pays musulmans d’Europe et celui des minorités musulmanes dans les pays chrétiens.

L’Europe et le monde islamique à l’époque moderne

L’historien Gil Feinstein explique l’histoire des relations européennes et du monde musulman à l’ère moderne de la fin du XVe au XVIIIe siècle (la campagne française).

Certains s’opposent à la division de cette période parce qu’elle définit l’ère de l’histoire moderne de la part de l’Occident et justifie par d’autres que cette période du monde islamique dans laquelle l’émergence et la prospérité de plusieurs grands empires a remplacé l’énorme fragmentation politique de la phase précédente: l’empire des grands mongols en Inde, l’empire des Safavides en Perse, Et l’empire ottoman.

Il est important de noter que cette période a été témoin de profonds changements en Europe, dont le plus important est l’entrée dans la modernité et les relations entre l’Europe et le monde musulman.
Le cas de l’Empire ottoman est le plus intéressant ne parce qu’il s’agit d’un des empires islamiques dont l’histoire est la plus profondément liée à l’histoire européenne au point où les deux se mélangent en partie.

L’écrivain présente l’histoire de la conquête ottomane en Europe et restitue l’ordre dans lequel les événements se sont mélangés à l’histoire de bonnes ou de mauvaises relations avec la première superpuissance islamique de l’époque. Il illustre également les caractéristiques de l’Europe découlant de la conquête ottomane: une Europe multiethnique et multi-religieuse sous le contrôle du croissant. Cette présence infidèle du point de vue chrétien en Europe et le danger qu’elle pose représentent les pires instincts de la communauté chrétienne et illustrent également les formes de rivalité qui opposent les partis idéologiques à un contraste irréparable. Le facteur religieux est déjà présent, comme au Moyen Âge, et restitue souvent les formes du débat médiéval. Mais le rejet mutuel des deux côtés prend également de nouvelles formes qui se nourrissent de sources autres que l’exclusion religieuse.

L’historien Gilles Feinstein explique que l’Europe est divisée en deux parties inégalement présentes dans la mémoire européenne: l’existence de frontières entre chrétiens et musulmans à travers l’Europe, lieux d’échanges réels, symboliques mais aussi permanents et d’influences mutuelles. Une expression frappante de ces influences dans ces formations militaires en miroir est reflétée, sous divers noms et caractères spéciaux, fixés chacun des deux côtés de la frontière, le long de sa ligne terrestre ou maritime.

En tant que communautés alternatives résultant de tensions sociales et religieuses en arrière-plan, elles créent une confrontation des deux côtés de la ligne de démarcation entre des adversaires qui ne se rassemblent que pour renforcer leur antagonisme. C’est un monde interstitiel qui tend à jouer son propre rôle dans les relations interétatiques, le cas échéant.

 

L’auteur explique le déclin de la rivalité et de la violence en faveur du réalisme politique ou du pragmatisme commercial qui ne conduit certes pas à la violence, mais au moins le met entre parenthèse. D’autre part, la  tendance à l’exotisme, la curiosité intellectuelle ou la méditation philosophique, ont pu aider à éroder la barrière idéologique. Or, le scepticisme dont ils font preuve, reste toutefois, limité à l’ère moderne.

L’Europe industrielle et la nécessité de la ‘mutation’ dans le monde islamique

L’historien Henry Lawrence s’occupe des relations entre l’Europe et le monde musulman depuis le milieu du XVIIIe siècle, ce que les historiens occidentaux ont appelé l’ouverture de la question orientale (empire ottoman) et ont placé l’Europe dans une surpuissance excessive qui a nécessité l’occupation du monde antique avec l’avènement de la révolution industrielle.

Dès le début du XIXe siècle, il est apparu clairement aux élites musulmanes qu’il était inévitable d’accepter la transformation pour survivre: la formation d’un État moderne. Mais cela implique des transformations fondamentales de la société et de la culture, et ceux qui réussissent à maintenir l’indépendance formelle sont engagés dans une course rapide entre le progrès des interventions européennes et la création d’un État fort qui est inévitable pour utiliser les Européens eux-mêmes.

La dynamique des changements montre qu’il est difficile de déterminer ce qui est emprunté et rien de moins et ce qui constitue une synchronisation de l’évolution. Il illustre également la question complexe de la libération des non-musulmans au pays de l’islam.

D’autres sont forcés de faire face à la nuit coloniale de domination européenne, qui dans certaines régions tend à devenir du colonialisme d’occupation. Loin d’être négatif pour les progrès multiformes de l’Europe, entre dans des transformations conflictuelles menant à l’adoption du principe des nationalités comme nouveau type d’organisation sociale et de nouvelles formes d’expression qui se heurtent à l’héritage islamique.

Au début du XXe siècle, le monde musulman est entré dans l’ère des révolutions et de la libération de l’occupation européenne. Cela a commencé à l’aube de la Première Guerre mondiale qui a balayé tout son pays du Maghreb jusqu’à  l’Extrême-Orient  et l’Inde. Aussi les accords de Sykes Picot ont eu un impact jusqu’à aujourd’hui. L’indépendance nécessiterait une lutte armée qui posait au monde musulman de nouveaux défis, dont beaucoup sont issu justement de l’interaction avec l’Europe coloniale, tels que le nationalisme, l’islam politique, le développement et la dépendance, les États modernes et les groupes sectaires religieux ou ethniques.

Dans le même temps, le monde musulman est à la fois le pari et l’acteur des nouveaux conflits de la guerre froide, qui renouent avec la logique d’enchevêtrement et d’intervention instaurée au XIXe siècle. En se poursuivant jusqu’aujourd’hui, il pousse les migrations islamiques vers l’Europe.

Le commerce en Méditerranée a forgé des liens étroits entre les villes maritimes européennes (Pise, Venise, Gênes et Barcelone) et les ports du monde musulman. Il a et exercé une profonde influence sur toutes les sociétés à partir du 12ème siècle. Le chercheur discute également des échanges intellectuels, culturels et artistiques et de l’impact profond de la science et de la philosophie arabes sur la vigilance intellectuelle en Europe, à partir du XIIe siècle. il étaye  le rôle de la civilisation islamique dans la montée de l’Europe moderne et les centres de transmission de la civilisation islamique à l’Europe (Sicile, Andalousie et le Levant pendant les Croisades).

Aspirations pour la future coopération euro-islamique

En conclusion, l’historien Henry Lawrence a souligné que, malgré les violences récentes, l’unité du destin commun construit depuis plus de deux siècles et demi entre le monde musulman et l’Europe après que l’Europe se soit intéressée à la modernisation et à la mondialisation. Le monde musulman occupe une position médiocre entre les anciens et les nouveaux pays industrialisés et les pays les moins avancés à performance modérée, mais cela n’est pas scandaleux.

Alors que l’Europe modifie sa structure humaine, transforme sa structure religieuse et identifie une identité européenne ne tenant pas compte de la pluralité de ses composantes, il serait vain de la définir en tant que personnalité musulmane fermée du reste du monde, et exclure l’autre en tant qu’étranger est probablement la menace la plus répandue dans le monde.

Le fait historique est que chaque personnage européen a une partie musulmane, chaque musulman a une partie européenne et que la violence qu’une personne perçoit comme opposée commence par la violence contre soi-même.

Mais lorsque nous nous interrogerons sur nos composantes émotionnelles communes, nous parviendrons à un véritable dialogue des cultures. On sait que la série d’épisodes de civilisation humaine a commencé à l’Est (civilisation égyptienne antique et Mésopotamie et Syrie antique), puis s’est déplacée vers le vieil Ouest (la Grèce et les Romains) pour revenir ensuite à l’Est (civilisation islamique au Moyen-âge). Maintenant elle est à l’ouest, reviendra-t-elle à l’est?

Texte original : Zeineb alroubi

 

 

 

* Écrivain égyptien

 

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